Солнце

Татьяна ГЕНИС | Проза

genis

Солнце

Когда-то в мире царила гармония, но всё изменилось. Люди никогда не понимали своего счастья, когда бы ни жили. Их всегда одолевала жажда власти и возможность кровопролития, показывая своей жестокостью непревзойденность и мощь.

Солнце, что радовало людей своими тёплыми лучами, стало пламенем, сжигающим Землю. Все животные исчезли, растения погибли в огне. Чтобы не погибнуть в этих невыносимых условиях, один ученый нашел выход, создав завесу из тумана, он подарил людям одновременно и жизнь, и мучение. Вечные тучи нависли над городами, никто и никогда больше не видел ни синего неба, ни солнца. Лишь по ночам туман рассеивался и можно было созерцать ночное небо, усыпанное яркими искорками звезд.

Время шло, и люди свыклись с происходящим. Искусственные фрукты и овощи, мясо и рыба были одного серо-коричневого цвета — из-за недостатка солнечных лучей. Даже искусственное освещение не позволяло им менять своего цвета. Трава стала грязно-коричневой, а деревья — мрачно-черными с пепельными листьями. Все озёра и реки стали испарять ядовитые испарения. Люди, находящиеся у воды час, сильно заболевали, глаза заливались необычайно изумрудным цветом, словно драгоценные камни, а кожа на теле покрывалась глубокими алыми трещинами. Все это происходило из-за экспериментов, которые были проведены на Земле.

У одних людей появлялся страх, который возрастал с каждым днем, как разгорается пламя в костре, а их мечты затухали, превращаясь в угли… Другие не смогли жить спокойно, постоянно ища выход из сложившейся ситуации, и, наконец, находились те, кто решал брать власть в свои руки, ведя людей к свету.

«Империя Света» просуществовала недолго, люди не могли жить, скованные цепью правил и законов, но жить по-другому  у них не получалось.

Кристофер обладал невероятной силой убеждения. Каждое его слово вселяло людям уверенность и спокойствие. И некоторые стали присоединяться к нему, вскоре появилась его собственная империя.

Одни считали правителя посланником «Света» и знали, что благодаря ему всё будет хорошо. Другие звали его тираном и жаждали крови. Собираясь в отряды, они планировали не только свержение власти Кристофера, а полное его уничтожение.

Кристофер всегда говорил людям и солдатам:

— Я хочу принести в этот мир покой, который был много столетий назад. Но для создания новой эры не избежать потерь. Мы остановим тех, кто не верит в наши силы, и восстановим мир. Пламя наших сердец не погаснет, и мы сможем все вместе преодолеть любые трудности и острые преграды, ранящие нас. Мы найдем выход из любого лабиринта, даже из самого страшного!

У людей перехватывало дыхание, слушая его речи, и они восхищались им. Солдаты были готовы отдать жизнь за своего правителя. Но не все были согласны с его утверждениями…

***

Младшая сестра Кристофера, Ванесса, не могла смириться с тем, что за всю свою жизнь так и не смогла увидеть солнце. Лишь легенды о прекрасном ярком свете преследовали ее и давали силы жить. Девушка постоянно читала сказки, где люди ходили под солнечными лучами, не скрываясь от него, и не любили туч, особенно дождей и гроз. Ее интересовало, что это такое, ведь она никогда не видела их. Хоть при этом небо было затянуто пеленой туч.

Она знала, что идет война, что повстанцы хотят освободить из оков мрака всю Землю, разрушив страшный механизм, скрывающий солнце. Ведь никто из них не знал, правда ли солнце всё так же опасно или уже нет.

Сидя в своей комнате, окутанная мраком бордово-красных стен и коричневых потолков, Ванесса печально смотрела в окно и ждала, когда же тучи развеются. Тяжело вдохнув, она вышла из комнаты и, спустившись вниз по широкой мраморной лестнице, увидела в холле Кристофера.

Он сидел в кресле спиной к ней и судорожно сжимал в руке кинжал, подходя к нему, она случайно задела рукой штору, и послышался слабый звук шуршащей ткани. Кристофер резко обернулся и метнул в ее направлении кинжал, который пролетел мимо ее лица, слегка задев тонкую прядь волос, и вонзился в стену. Кристофер всегда держал в руке кинжал, находясь в печально-затуманенном состоянии, когда его одолевало некое беспокойство. Ему всегда казалось, что везде таится угроза, даже в этой крепости. Он не мог спокойно ни спать, ни есть, всегда думая об опасности, чувствуя, что скоро всё закончится и начнется новый мир.

— «Империя Света» восстала из пепла… — медленно произнес Кристофер, смотря в пустоту перед собой, и добавил, тяжело вдохнув: — Они хотят разрушить небо, которое нас защищает, но я им не позволю этого сделать!

Он поднялся с кресла и, подойдя к большому окну, проговорил:

— Все, что находится над нами. Это небо было создано нашими предками. Наша семья годами усовершенствовала это небо. Ванесса, ты же знаешь, почему они затуманили небо. Солнце погубило половину планеты, а они смогли спасти людей, сделав завесу. Но люди вместо благодарности хотят всё уничтожить, чтобы доказать себе, что они сильнее других.

Ванесса хотела что-то сказать, но Кристофер поспешно ушел, поднимаясь по лестнице. Она знала, что если он проиграет и люди освободят солнце от туч, ее мечта осуществится, но при этом она не останется в живых, ведь эти люди убьют всех на своем пути… Опечаленно вдохнув, девушка подумала: «Этот мир несовершенен, и мы все живем в нём, никто и никогда не сможет существовать в полной гармонии. Люди сами не умеют жить в покое, но при этом отчаянно ищут его. Вечная злость будет поглощаться яростью и направлять людей, словно марионеток, к непонятному жестокому финалу. Что же будет дальше? Что нас ждет завтра…»

***

Вечером Кристофер уехал, ища людей возродившейся «Империи Света».

Ванесса сидела у себя в комнате, ее мучила мысль о том, что вернувшись, он привезет с собой пленников. В ее памяти еще мелькала картина, когда она однажды спустилась в подвал и увидела цепи, кандалы и кровь… Это очень напугало ее, она не хотела, чтобы люди страдали…

Подойдя к окну, девушка устремила взор на рассеивающийся в небе туман и увидела, как в темном небе появляются яркие маленькие сверкающие огоньки. Она однажды читала, что свет звезд напоминает парящих в воздухе светлячков, которых она никогда не видела. На горизонте появилась луна, и Ванесса прошептала:

— Ночное солнце, что не греет и не дарит людям яркого света, не причиняет такого ущерба, как дневное солнце… Луна тень солнца, и лишь поэтому мы можем видеть хотя бы ее…

Ванесса услышала громкий скрип двери, ведущей в подвал,  и поняла, что Кристофер вернулся не один, а с пленниками. Решив немного прогуляться, девушка вышла на улицу, но не в сад, находящийся внутри крепости, а за его пределы, в сторону города.

Было уже достаточно темно, и трава вместе с деревьями тонула во мраке ночи. Воздух лишь по ночам становился свежим и прохладным. Но не только поэтому она выходила гулять только по ночам. Днем она часто встречала холодные взгляды жителей. Они смотрели на нее так, словно она причинила им вред…

Ванесса увидела вдалеке приближающуюся к ней фигуру. Это был седоволосый мужчина с тростью в руке, она сразу узнала его и, подбежав, обняла его со словами:

— Дядя Шарль, как же я рада вас видеть…

— Ванесса, мы не виделись с тобой много лет, я рад, что смог встретить тебя здесь, но я не просто так решил навестить тебя. Помнишь ли ты о том, что в мире когда-то существовало три империи: «Империя Света», «Империя Неон» и «Империя Неба». В то время мир был разделен между ними на три части, но спокойствия от этого не было. Две империи пали от рук друг друга, и лишь «Империя Света» долгое время правила всем миром, но потом исчезла и она, и осталась лишь «Империя Кристофера», которую он создал по собственному желанию. Ты, наверное, уже слышала, что «Империя Света» восстала из пепла. Испытывая страх, мой племянник ищет людей из «Империи Света» и убивает их. Кристофер пытается понять, что происходит, его одолевают сомнения в происходящем. Так оно и есть, возродившаяся «Империя Света» — это всего лишь ловушка для него. Пока он тратит время, другие люди, не выходя из тени, собирают миллионную армию против твоего брата… Я всё это рассказал, потому что хочу спасти тебя. Присоединяйся к нам, пока не поздно. Ты увидишь новый мир, созданный нами, который принесет всем счастье. Мой брат хотел бы этого, если бы остался жив, и осудил своего сына за совершенные им поступки…

Ванесса в замешательстве посмотрела на дядю и тихо проговорила, не понимая, что происходит:

— Вы хотите, что бы я предала Кристофера и присоединилась  к вам. Но как я могу вонзить нож в спину тому, кто мне ближе всех… Я не видела вас столько лет, и вот вы появляетесь и говорите невозможные вещи.

— Я не заставляю принимать решение прямо сейчас, просто помни, близок час расплаты за содеянные им грехи…

Шарль ушел. Зачем всё это делать, используя людей в своих целях, которые доверяют ему? Она знала, что Кристофер жестокий человек, но и прекрасно понимала, что дядя такой же. Ванесса посмотрела на черное высокое здание с острыми стрелами на крыше и тонкими иглами по стенам, эта крепость — ее дом, но скоро она может лишиться его. Девушка знала, что необходимо сообщить Кристоферу всё, что сказал ей Шарль, но что-то останавливало ее сделать это. Опустив глаза, она вошла внутрь.

Поднявшись на второй этаж, она столкнулась в коридоре с Сиеной, помощницей Кристофера. На вид она была хрупкой девушкой с длинными ярко-красными волосами и синими глазами, но на самом деле эта милая девушка вела допросы. Она могла за несколько минут узнать нужную информацию, используя самые изощренные способы… Увидев ее, Ванесса побледнела. Она однажды уже видела, как Сиена работала, эта картина преследует ее до сих пор во снах, но еще ее пугало, что от этой красивой женщины исходило неописуемое сияние, которое обезоруживало.

— У нас произошло небольшое недоразумение… — медовым голосом проговорила Сиена. — Один из пленников Кристофера сбежал из темницы. Так что будь осторожна и не столкнись с этим человеком.

Ванесса вздрогнула, но Сиена успокаивающе проговорила, поглаживая ее по волосам:

— Не волнуйся, он сильно ранен и ничего не сможет тебе сделать. Я просто должна была предупредить тебя. Сейчас вся стража ищет его. А я осматриваю комнаты на втором этаже. Кристофер думает, что пленник покинул уже крепость, но я чувствую, что он где-то здесь. Жду не дождусь, когда у меня появится возможность остаться с ним наедине…

Ванесса кивнула и собиралась уйти, но Сиена остановила ее, взяв за руку и прижав к стене, медленно, мелодично проговорила:

— Вся наша жизнь похожа на сон, но вот в чем вопрос: когда же мы сможем проснуться? Одни люди думают, что мир прекрасен, другие — что ужасен. Траур преследует всех в этом мире.  И печаль — неотъемлемая часть нашей жизни. Я вижу, что ты крайне опечалена, и твоя грусть остается скрыта в недрах сердца, но я всё равно вижу ее. Не держи в себе все свои чувства, иначе они поглотят тебя и ты падешь под их тяжестью. Научись доверять людям, тогда тебе будет легче смириться с происходящим здесь ужасом… Но помни, доверять почти никому нельзя… Жизнь и смерть бродят рядом. За каждым поворотом нас подстерегает опасность, и мы не знаем, когда наступит конец нашего странствия.  Жизнь — это круговорот событий, ярких и грустных. Помни, Ванесса, мы сами создаем себе жизнь и сами мучаемся от неправильных решений. Не терзай свою душу и просто плыви по течению, пока есть время спокойно жить. Ведь скоро всё изменится. Будь готова ко всему…

Слова Сиены озадачили Ванессу, она никогда не задумывалась о том, что ее действительно гнетет. Она мечтала увидеть солнце, но была ли это истинная мечта? Она сама решила, что это главное, чего хочет в этом мире, но почему именно солнце? Может, все ее мечты и стремления были всего лишь иллюзией?

Ванесса медленно шла по длинному коридору к своей комнате. Войдя внутрь, она устало вздохнула и села на кровать и внезапно услышала слабый шорох, доносившийся из шкафа. Она подошла к нему и настороженно приоткрыла дверцу… Из шкафа прямо ей на руки упал мужчина, истекающий кровью. Все его руки были в глубоких ранах, из ногтей сочилась кровь. Его шею обвивала колючая проволока, которая вонзалась, разрывая кожу.

Ванесса вскрикнула, она не знала, что ей делать. Девушка хотела сообщить об этом Кристоферу, но ей не хотелось быть причастной к смерти человека. Ведь он убил бы его. Ванесса тяжело вздохнула и решила помочь сбежавшему пленнику. Она не понимала, зачем это делает, возможно, слова Шарля повлияли на нее… Но она решила, что должна попытаться что-нибудь сделать.

Достав из шкафа одеяло и несколько покрывал, Ванесса расстелила их рядом с кроватью на полу так, чтобы, входя в комнату, его не было видно.

Выйдя из комнаты, Ванесса незаметно пробралась в медицинскую комнату, взяв всё необходимое, и так же, никем не замеченная, вернулась в свою комнату. Заперев дверь изнутри, Ванесса подошла к раненому незнакомцу и стала обрабатывать его раны. Перебинтовав руки, она стала снимать с его шеи проволоку и поранила все свои тонкие пальцы. Закончив с перевязкой, Ванесса утомленно посмотрела на спокойное лицо незнакомца, легла на кровать и сразу же заснула…

***

Утром незнакомец всё еще спал, и Ванесса решила, что не стоит его будить. Выйдя из комнаты и спустившись вниз, она увидела за столом Кристофера и Сиену. Они что-то встревоженно обсуждали. Как только она села за стол, Кристофер спросил ее:

— Что с твоими руками?

Ванесса взглянула на перебинтованные пальцы и с легкой улыбкой проговорила:

— Я поцарапалась вчера…

— Будь осторожна, здесь сейчас опасно… — проговорил Кристофер.

Сиена улыбнулась и проговорила, внимательно смотря в бледное лицо Ванессы:

— Страх порождает наше сознание, я вижу, когда человек что-то скрывает или чего-то боится. Я чувствую, как вокруг тебя витает страх, и ты что-то пытаешься утаить от нас…

— Ты сама мне вчера сказала, что сбежал пленник, вот я и волнуюсь… — проговорила Ванесса.

— Да, это так, но волноваться нет причин… — спокойно проговорила Сиена, смотря на Ванессу. — Как только его найдут, им займусь я. Мои методы ко всем индивидуальны, я вначале наблюдаю за человеком, а потом приступаю к делу. Необходимо изучить слабые места пленника и только потом начать действовать. Если делать это необдуманно, используя всё подряд, пройдет слишком много времени, прежде чем этот человек скажет хоть слово. Однажды мне пришлось пытать одного юношу, несмотря на то, что мне было жаль его, я взяла свои острые металлические…

— Хватит! — выкрикнула Ванесса. — Я не могу этого слышать… Это слишком ужасно…

Кристофер недовольно посмотрел на Сиену и проговорил:

— Не пугай ее…

— Извини, что пугаю тебя, Ванесса, — с раскаянием проговорила Сиена и добавила: — Но ты должна знать, чем я занимаюсь. Ведь я очень хочу взять тебя в ученицы. Кристофер пока против этой затеи, но если ты сама согласишься, он не будет возражать. Если ты не хочешь причинять людям боль, я не буду заставлять тебя это делать, но ты должна научиться видеть, когда человек врет, а когда говорит правду. Тебе это пригодится в будущем. Видя это, ты сможешь знать, кому доверять, а кому нет. Подумай над моими словами. Я хочу лишь помочь тебе и обезопасить…

Взяв стакан воды, Ванесса поднялась наверх. Она понимала, что песчинка правды в словах Сиены была. Она абсолютно ничего не понимала в людях, но слишком сближаться с Сиеной она тоже не хотела. От этой женщины исходило нечто пугающее. Войдя в комнату, увидела, что сбегавшего пленника нигде нет.

— Может, он ушел… — прошептала девушка, но в этом момент из шкафа выпрыгнул тот самый незнакомец и, повалив ее на кровать, прижал острое лезвие к горлу.

— Почему ты помогла мне? — спросил он.

Ванесса закрыла глаза, приготовившись к смерти, и прошептала с дрожью в голосе:

— Я просто не хочу кровопролитий и не смогла оставить умирать человека…

Мужчина убрал лезвие и, отойдя от нее, проговорил:

— Я благодарен тебе за спасение, но всё же удивлен, что ты не выдала меня страже. Меня зовут Винсент, мне с трудом удалось сбежать из темницы, но покинуть эту крепость я не смог.

— Как только вам станет лучше, я помогу сбежать отсюда… — проговорила она и протянула ему стакан воды, который стоял на столике, выпив его, Винсент проговорил:

— Прежде чем я покину это место, я должен убить Кристофера и всех, кто с ним связан.

Услышав это, Ванесса вздрогнула и поняла, какую ошибку совершила. Он убьет всех, и ее тоже. Но исправить этой ошибки было уже невозможно…

— Но за то, что ты спасла мне жизнь, я пощажу тебя.

Ванесса покачала головой и печально прошептала:

— Это ты сейчас так говоришь, но потом всё изменится…

— Мы хотим лишь освободить небо от заточения. Солнечный свет необходим не только людям, но и природе. Мы не совершаем ничего ужасного. А Кристофера ждет мучительная гибель, и ее тоже…

— Её? — удивилась Ванесса.

— Да, его сестру, она тоже будет мучиться и страдать… Мы убьем каждого, используя методы женщины, чьи волосы пылают огнем ада! — торжественно сказал Винсент.

Ванесса представила, что их всех ждет, и побледнела. Она не боялась смерти, ведь в детстве ее много раз пытались отравить. Находясь на грани жизни и смерти, она осознала, что страшного в этом ничего нет. Другой страх мучил ее, что она погибнет мучительной смертью, так и не исполнив своей мечты. Так и не увидев солнце…

***

Прошла неделя, Ванесса делала перевязки Винсенту, и никто не знал о том, что в своей комнате она скрывает сбежавшего пленника. Всё это время она не видела ни Кристофера, ни Сиену. Девушка почти не спала, опасаясь, что Винсент убьет ее во сне, она осунулась, и ее лицо стало неестественно бледным…

Рано утром Ванесса спустилась вниз, чтобы принести Винсенту воды и еды. В холле она увидела Кристофера. Брат стоял лицом  к окну. Он повернулся к ней и, увидев его лицо, Ванесса вздрогнула. Правый глаз мужчины был полностью залит кровью. На нем была надета черная рубашка, испачканная кровью и грязью.

— Кристофер, что случилось? — испуганно спросила Ванесса.

— Ничего особенного, просто несколько тонких и маленьких игл впились мне в глаз.

— Ты ослеп?

— Да, но только на правый глаз…

— Кто это сделал? Что ты теперь будешь делать? — тихо спросила Ванесса.

— Пока не знаю. Я знаю лишь одно, на меня напали не люди Империи…

Ванесса вспомнила слова Шарля и то, что хотела передать их Кристоферу, но потом забыла это сделать. Внимательно посмотрев на него, она спросила:

— Как ты себя чувствуешь?

Хмурясь, Кристофер медленно проговорил:

— Всё, что создала наша семья, рушится. Многие мои люди погибли, в том числе и Сиена. Ее отравили… вся вода, что мы пили, была отравлена, но со мной всё хорошо, оставь меня одного…

Ванесса поспешно вышла, Кристофер сел в кресло и, схватившись за левое плечо, прошептал:

— Я не хотел причинять ничего плохого этим людям, но они не хотят понять меня… Всё, что они видят перед собой, — это иллюзия полного разрушения и краха. Не желание увидеть солнце преследует их, а просто им хочется управлять людьми. Чувствовать в своих руках власть и знать, что любое слово окажется для них решающим. Но никто даже не догадывается, как это тяжело  и мучительно. Нельзя никому доверять. В ночи кроется убийца, за каждой дверью подстерегает отравленный кинжал, ненависть невыносимая, и становится уже всё равно, что произойдет дальше.  Я хотел лишь мира, но люди его не увидели. Зачем я живу? Веду людей к свету, а они толкают меня во тьму. Я знаю, кто предал меня… это был ты, Шарль… Ты толкнул меня в бездну отчаяния…

***

Принеся Винсенту еду, Ванесса сказала:

— Тебе пора уходить. Я помогу незаметно покинуть эти стены.

Он кивнул и вышел из комнаты, следуя за Ванессой. Дойдя до конца коридора, они остановились перед большим полотном, на котором были изображены белые розы. Ванесса отодвинула картину и показала на дверь, скрывающуюся за ней.

— За этой дверью будет лестница, которая приведет тебя к выходу на улицу. Сейчас там никого нет, ты сможешь спастись…

Винсент взял ее за руку:

— Идем вместе со мной.

— Я не могу… — прошептала со слезами на глазах Ванесса.

— Если ты останешься, то умрешь, скоро Империя нападет на Кристофера.

Ванесса подошла к окну и увидела миллионную армию, движущуюся на них. Винсент схватил Ванессу за руку и повел за собой, но она стала сопротивляться. Внезапно раздался оглушающий крик, доносившийся снизу. Ванесса оттолкнула Винсента  и побежала в сторону доносившихся криков. Спустившись вниз, она увидела в холле Кристофера с топором в руке, а на полу лежало окровавленное тело Шарля. Увидев Ванессу, он отбросил топор в сторону и удивленно посмотрел на нее.

— Зачем ты убил его?.. — задыхаясь, спросила Ванесса.

— Он собрал людей и хотел убить меня. Ты же знала это и была готова к тому, что скоро всё изменится. Ты тоже хотела, чтобы  я умер, может, ты собиралась лично меня отравить? — каждое слово вонзалось в сердце девушки, нанося смертельные раны.

— Нет, я не хотела этого… — со слезами на глазах прошептала она.

— Но ты же не сказала мне о том, что узнала. Из-за тебя погибло много моих людей… а теперь еще… — увидев за спиной Ванессы сбежавшего пленника, Кристофер горько рассмеялся и проговорил: — Сиена была права, ты что-то скрывала, и вот теперь  я знаю, что это было.

Винсент взял Ванессу за руку и громко сказал:

— Твоё время истекло! Скоро здесь будут люди, которые покарают тебя!

— Если вы меня убьете, то что будете делать дальше? Люди не могут жить без жажды первенства. Продолжатся убийства, но теперь вы будете убивать друг друга, выбирая, кто же станет вашим предводителем… — мрачно промолвил Кристофер.

— Этого не будет, мы не такие, так ты! — громко прокричал Винсент.

Кристофер с ненавистью посмотрел на него и взял из шкафа четыре кинжала. С легкостью ласточки он метнул один из них  в Винсента. И попал ему в правый бок, второй кинжал попал ему в левое плечо. Винсент вытащил кинжалы и упал на колени. Кристофер схватился за левое плечо и, пошатнувшись, чуть не упал на пол. Ванесса подбежала к нему со словами:

— Что с тобой?

— Меня сильно ранили, но это пустяки… — с трудом поговорил Кристофер.

— Дай я осмотрю твою рану…

— Не прикасайся ко мне. Ты же хотела сбежать, так беги, пока не поздно… — с болью в голосе прохрипел Кристофер. — Когда мне было пятнадцать лет, «Империя Света» разбила войско нашего отца и убила всю семью, кроме нас двоих… Меня захватывало то одно, то другое войско, пытали и пытались убить. И это научило меня той жестокости, что сейчас есть во мне. Тебя же постоянно травили ядами, но ты каждый раз выживала, из-за этого твой организм очень сильно ослаб и ты постоянно плохо себя чувствовала. Это у нас в крови, не позволять другим побеждать нас. Я собрал армию и стал непобедимым лишь потому, что безжалостно убивал своих врагов… Но в чужих глазах я был ужасным человеком, которого возненавидели одни и восхищались другие… Мне жаль, что ты, как и многие, отвернулась от меня… я же хотел всем добра… но они этого не понимали…

По щекам Ванессы потекли слёзы.

— Это не так, я не отворачивалась от тебя…

Опустив глаза, она заметила кровь на плече, расстегнув его рубашку, она увидела, что вся его грудь была в алых порезах, из его левого плеча ручьем текла кровь…

— Тебе необходимо обработать раны!

— Нет, не нужно. Я должен кое-что сделать наверху, чтобы не дать хоть тебе погибнуть…

Ванесса подняла глаза и в первый раз за все годы увидела печаль в левом единственном глазу Кристофера. С трудом поднявшись на ноги, он произнес:

— Ванесса, иди за мной, и пусть он тоже идет…

Ванесса помогла Винсенту встать, и они втроем поднялись наверх, на последний этаж высокой башни. Там находился пульт управления. Кристофер подошел к окну и, посмотрев на приближающуюся к его крепости армию, подошел к пульту и запустил компьютерную систему. Крыша над их головами раздвинулась,  и осталось лишь большое затемненное стекло, через которое было видно небесную даль, состоящую из одних только туч. Ванесса смотрела в небо. Кристофер сдвинул большой рычаг, и в крыше сбоку у металлического основания выдвинулся длинный штырь, напоминающий антенну. Кристофер тихо произнес:

— Прежде чем я нажму на кнопку, я должен сказать… — но он не смог ничего произнести, потому что потерял равновесие и почувствовал, как силы полностью покинули его.

— С тобой всё в порядке? — подбежав к нему, спросила Ванесса.

— Рана глубокая, но я выживу… — улыбнувшись, соврал он, пытаясь говорить как можно убедительней.

— У тебя начинается жар…

— Я спасу тебя от этих людей, которые захотят убить… Даже если меня не будет, они будут преследовать тебя, и если найдут, то…

Кристофер нажал на последнюю кнопку, и крепость затряслась. Через секунду серое небо превратилось в синее и появилось солнце…

Ванесса словно завороженная смотрела на солнце. В ее глазах сверкнуло отчаяние. Ванесса не понимала, что происходит, ей хотелось поближе прикоснуться к этому солнцу, почувствовать его тепло. Она направилась к лестнице, которая вела наверх…

— Ванесса, не волнуйся, этот дом защищен и не сгорит от лучей этого проклятого солнца… — произнес Кристофер, ища глазом сестру, но ее нигде не было.

Винсент посмотрел на лестницу и спросил Кристофера:

— Куда ведет эта лестница?

— На крышу… — мрачно произнес Кристофер.

Ванесса не слышала слова брата, который говорит, что спасет ее, она уже поднималась по лестнице, ведущей наверх. Глубоко  в душе она чувствовала вину за то, что все погибли… Если бы она сказала Кристоферу о словах Шарля, всё бы было иначе. Сиена была права, мы сами выбираем пути, о которых потом жалеем.  В чём был смысл ее спасения? Если она останется жить, то каждый выживший в адском пламени человек не оставит ее в покое, и не позволят просто жить…

Она поднялась на стеклянную крышу и увидела синее небо  и яркое солнце. Ее мечта наконец-то сбылась.

***

Они оба подняли головы и посмотрели вверх. Там они увидели стоящую на стекле Ванессу. Винсент крикнул ей:

— Ванесса, беги, спасайся!

Кристофер с ужасом смотрел наверх, но его лицо сразу сменилось спокойствием и умиротворением, он с горечью улыбнулся  и прошептал:

— Моя дорогая сестра… ты всегда мечтала увидеть это дьявольское солнце, и вот твоя мечта наконец осуществилась…

— Так значит, Ванесса сестра Кристофера… — с ужасом прошептал Винсент, вспомнив всё, что он говорил ей.

Ванесса стояла и смотрела в прекрасное бирюзовое небо и думала: «Это моя мечта…. Она сбылась! Мне не суждено увидеть, что будет дальше с этим миром. Но это к лучшему. Я не смогу жить среди людей, которые будут ненавидеть меня. Я не хочу наблюдать, как всё созданное моей семьей будет разрушаться, и люди сами будут губить всё, что защищало их. Лишь сейчас я поняла, как ошибалась и впустую потратила свою жизнь. Осуществляя свою мечту, человек теряет дальнейший смысл существования. Мне больше нечего желать и не о чем сожалеть, мне не страшно, что бы ни произошло в следующую секунду…»

Она закрыла глаза и расправила руки…

— Выключи эту машину! — закричал Винсент.

— Я нажал на выключение, но она выключится лишь через пять минут… — с отчаянием в голосе произнес Кристофер и направился к лестнице…

Спустя мгновение он стоял рядом с ней и смотрел в небо. Ванесса улыбнулась ему и протянула руку. Они ни слова не сказали друг другу. Им не нужно было говорить, они и так всё понимали, о чём думают. Держась за руки, они закрыли глаза…

Их объяло пламя, полностью поглотив. Через мгновение они превратились в горстку пыли, которую развеял ветер, унося в синее небо к теплым лучам солнца… Они лишь в этот момент были по-настоящему счастливы…

Винсент посмотрел в окно и побледнел от ужаса, всю миллионную армию охватило пламя… Дома, искусственные деревья, все горело в адском пламени вечной скорби. Он с ужасом наблюдал это зрелище, сделав два шага, мужчина упал, потеряв сознание, он уже не мог знать, что произойдет потом…

Весь город был уничтожен. Никто не выжил. В системе произошел сбой, и не было людей, которые всё исправили…

Вечная мгла превратилась в вечное солнце. Солнце, которое уничтожило всё и всех на этой планете…

Почти весь город был уничтожен… В системе произошел сбой программы, и вечные тучи навсегда развеялись, словно их никогда и не было…

Раскаленное солнце пылало лишь несколько минут, после обжигающей волны последовало мягкое тепло солнечных лучей. Выжившие люди вышли из бункеров на улицы и впервые в своей жизни увидели красивый золотистый свет, который резал глаза,  и ярко-синее небо, от которого захватывало дух…

В испепеленной пустыне люди стали жить, не вспоминая прошлого ужаса. Они навсегда стерли из своих воспоминаний вечные тучи и мрак, что окружал их на земле. Они считали, что лучше жить в пустыне, чем во мраке туч и не видеть красоту синего неба и блеск солнца…

Словно ничего и не случалось, они жили, не помня ничего и никого. Не было ни сказаний, ни легенд, ни упоминаний о том, что было. О том, как жили они, не понимая своего маленького счастья…

Все, кто погибли в тот день, навсегда исчезли из этого мира, словно их вовсе не существовало…

Всё в мире изменчиво, и нельзя предугадать, что случится через год или день. Даже следующая минута — это загадка Вселенной…

***

Солнце скрылось за горизонтом, и постепенно небо стало темнеть. Первые яркие звезды стали озарять пустоты космоса, и нельзя было уже представить, что ночь окажется такой длинной.

Люди привыкли к солнцу и уже не представляли, как жили без него. Но они еще не догадывались, что их ждет впереди. Ведь время изменчиво, и всё, что было, может вернуться, но в другом обличии.

Когда-то они боялись солнца. Скоро они начнут бояться ночи. Начнут скрываться от ночного солнца. Луны…

Время не имеет границ

I

«Вы хотите побывать в прошлом? Увидеть то время, о котором мечтали? Если да, то приходите в наш центр «Время не имеет границ», и вы окажетесь в той эпохе, о которой мечтали».

Перечитав это объявление, Ксандер нахмурился. Ему не нравилась формулировка текста, и он не понимал, зачем нужна реклама в газете, и так о нем многие знают. Откинувшись в кресле, мужчина улыбнулся и подумал: «Разве можно было предположить, что  в наше время появится машина времени, хотя это неточное название. Она же не машина…»

Несмотря на то, что Ксандер восхищался работой отца, создавшего ее, сам он не решался отправиться в другое время. Мысль  о перемещении пугала его, и он предпочитал быть просто наблюдателем.

Выйдя из своего кабинета, Ксандер вошел в большую белую комнату, где в широком коричневом кресле сидела молодая женщина, одетая в белое длинное платье. Ее тонкие хрупкие руки лежали на подлокотниках кресла, лишь присмотревшись, можно было увидеть, что ее запястья стягивают прозрачные ремни, не позволяющие двигаться. Длинные каштановые волосы небрежно спадали с плеч, а на глазах была повязка.

Молодая девушка в темно-зеленом костюме стояла в стороне от кресла и монотонным голосом рассказывала пожилому мужчине:

— Запомните, когда вы окажетесь в другом времени, вы сможете там только наблюдать за происходящим, во избежание различных непредвиденных ситуаций, вы не сможете никак изменить прошлое. Таким образом, вы побываете в желанном времени и не измените настоящее. Перемещение во времени абсолютно безболезненно и легко переносится. Вам не о чем беспокоиться. Итак, дата вашей поездки — апрель 1973 года. Приятного путешествия!

Девушка поставила стул напротив женщины в белом платье и, посадив на него мужчину, сказала:

— Это займет несколько секунд. Просто загляните Рите в глаза, и всё.

Подойдя к Рите, она сняла с ее глаз повязку. Не прошло и 10 секунд, как мужчина испарился в воздухе. Надев обратно повязку, она проговорила, смотря на Ксандера:

— Это всё же удивительно, что один человек может переносить в прошлое одним лишь взглядом!

— Да, это поразительно. Карина, ты давно здесь работаешь, но так и не воспользовалась возможностью перемещения во времени, почему? — спросил мужчина.

— Когда я увидела ее глаза на фотографиях, то поняла, что это слишком страшно заглядывать в них… — прошептала девушка и, посмотрев в сторону Риты, добавила: — Мне иногда становится жаль ее…

Ксандер посмотрел на женщину, сидящую в кресле, и спросил ее:

— Ты понимаешь, что мы говорим, так почему не отвечаешь на вопросы? Она не машина, но и человеком назвать ее нельзя. Она ничего не ест, все питательные вещества получает внутривенно. Кто же она на самом деле…

Ксандер вышел из кабинета. Путешествия во времени были слишком нестабильны, занимали по продолжительности около  5 часов. Но во избежание проблем люди находились в прошлом не больше одного часа. Ксандер хотел большего, он жаждал, чтобы Рита могла перемещать людей в будущее, но пока это было практически невозможно.

Вернувшись в свой кабинет, Ксандер достал из шкафа цветную фотографию, на ней были изображены глаза, но необычные. Внутри этих глаз освещались два полушария Земли. Не было видно зрачков, это и пугало Карину. Глаза Риты изображали Землю с сушей и океанами. Ксандер любил часами разглядывать их. В них чувствовался простор и неизбежная гармония, которая несется  к небу, скрывая внутри себя хаос.

На самом деле Ксандер не понимал, как Рита может перемещать человека во времени, но это еще больше завораживало его. Уже пять лет центр «Время не имеет границ» отправлял людей  в ту эпоху, которую они так страстно желали увидеть. В душе Ксандер хотел перенестись в те годы, когда его отец создавал Риту, хотел, но боялся. Сам же Маркус приходил один раз в месяц в свой центр и отправлялся в прошлое, но на вопрос сына «В какое время ты отправляешься?», он всегда отвечал: «Это уже не важно. Прошлое нельзя изменить или вернуть…»

Возвращаясь в пустой дом, Ксандер ждал нового дня, чтобы вновь увидеть Риту, она стала для него смыслом жизни и надеждой на то, что всё может измениться…

Однажды, приехав в центр, мужчина увидел испуганное лицо Карины, которая бежала к нему.

— Что-то случилось? — настороженно спросил он.

— Рита… она называла ваше имя.

— Что? — удивился Ксандер, зная, что этого не может быть.

— Звонил ваш отец, он уже едет и запретил входить с ней в контакт.

Несмотря на запрет, мужчина всё же вошел в комнату, где жила Рита, и в ужасе застыл. Посреди белой комнаты стоял железный стол, на котором лежала женщина. Она была одета в длинный балахон. Ее руки и ноги были крепко стянуты кожаными ремнями. Подойдя поближе, Ксандер побледнел. На голове женщины был надет железный шлем, который закрывал глаза. Мужчина не знал, как живет Рита в их центре, но не думал, что вот так…

— Ксандер… — раздался тихий голос Риты.

— Да, это я. Ты понимаешь, о чем я говорю?

Рита облизнула губы и тихо промолвила, слегка наклонив голову в сторону мужчины:

— Ксандер, мне больно. Очень больно…

— Что именно у тебя болит?

— Мне больно…

Ксандер дотронулся до руки Риты, она была очень холодная  и слегка подрагивала. В этот момент открылась дверь и вошел седой мужчина. Его глаза блестели от злости.

— Зачем ты разговариваешь с ней? — спросил он.

— Отец, она говорит, ей больно, нужно что-то сделать…

— Да, нужно. Нужно увеличить дозировку лекарств, чтобы она больше не говорила.

— Ты знал, что она может разговаривать? — удивился Ксандер.

— Конечно, знал, она же человек и обладает всеми чувствами… Но почему она звала тебя, я не знаю. Не думай ни о чем. Она полностью создана мной и другими учеными. Мы добились того, чего хотели… — сказал Маркус и вывел Ксандера из комнаты Риты.

II

Весь день Ксандер не мог найти себе места. Его мучили слова Риты, он и представить себе не мог, что с ней так жестоко обращаются. Он вновь хотел увидеть ее, но доступ к Рите был ограничен.

Несколько дней Ксандер думал, как же ему вновь увидеться  с ней, и понял, что нужно делать. Он сказал, что хочет переместиться в прошлое и увидеть своими собственными глазами 1903 год. Но, войдя в белую комнату, он понял, что ему не удастся поговорить с ней. Теперь, кроме Карины, в комнате находились семь человек. Они окружали Риту, не позволяя приближаться к ней. Сев на стул, Ксандер приготовился увидеть глаза с фотографии. На миг его сердце забилось чаще, и некий страх не позволял ему собраться с мыслями.

Когда повязку сняли и Рита открыла свои большие глаза, то Ксандер почувствовал изумление, страх и нечто неописуемое. Эти глаза словно пронзали его тысячами острых ножей, но не причиняли боли. Моргнув, он оказался в другой комнате, но это было точно не то время, в какое он хотел попасть. Вокруг были какие-то механические приспособления, склянки с лекарствами и столы. Вдалеке послышались голоса, и он пошел в их направлении.

В помещении, где всё было окутано темнотой, он увидел вдалеке троих мужчин. Они громко о чем-то спорили. За ними Ксандер увидел трех девушек и двух мужчин, прикованных ремнями к стене. Их тела были в глубоких шрамах, их лица были бледнее лунного света, и можно было подумать, что они мертвы, но это было не так. Среди этих людей Ксандер узнал Риту. Она одна молчала, опустив голову на грудь, когда другие кричали или плакали. Среди разговаривающих мужчин Ксандер узнал отца, который говорил:

— Остались лишь эти пятеро, хотя когда-то здесь было больше полусотни человек. Я считаю, что именно Рита сможет воплотить наши мечты в реальность. Пройдут годы, и люди будут восхищаться нами и тем, что мы создали. Мы создадим идеальный портал. Мой сын уже восхищается тем, что я делаю, и он продолжит эти исследования и улучшит всё, что мы создадим…

В следующий миг Ксандер был в белой комнате. Карина с нетерпением спросила:

— Как ощущения? Это и вправду восхитительно, как и говорят?

Мужчина промолчал, он просто не знал, что ответить, ведь он хотел попасть в совершенно другое время.

«Неужели Рита специально показала мне то время, но если это так, значит, она способна сама выбирать время для перемещения. А если это так, что же будет дальше…» — думал он. Ксандер решил освободить Риту, чего бы это ему ни стоило.

Глубокой ночью, выведя из строя камеры наблюдения, он проник в комнату Риты, расстегнул ремни с рук и ног женщины.  В этот момент она схватила его за руку и тихо спросила:

— Ты пришел, чтобы увидеть будущее?

— Нет, я пришел освободить тебя. Помочь тебе…

— Я могу показать тебе будущее. Просто загляни мне в глаза,  и ты увидишь, что произойдет через год…

Рита не отпускала его руку. Мужчина задумался на миг и согласился увидеть, что произойдет в будущем. Сняв железный шлем, он заглянул Рите в глаза и переместился в странное место. Вокруг была выжженная трава, дома превратились в руины, всё было полностью уничтожено…

Земля превратилась в один уголь. Ксандер не мог понять, где находится, что произошло. В этот момент за его спиной раздался голос:

— После того как ты меня освободил, я, как вышедшая из строя машина, стала всё уничтожать. Все, кому я смотрела в глаза, гибли в один миг от собственного страха и безысходности. Я была человеком с мечтами, с желаниями, которого просто заперли в подвале и проводили различные эксперименты, то, что я пережила, было страшнее любого кошмара. Я видела, как другие люди гибли, не выдерживая всего этого, но я всё вынесла и стала перемещать одним взглядом людей в прошлое. Это причиняло мне боль, но я молчала, я ждала. Мысли о мести не давали мне погибнуть  и придавали сил. Я предвидела всё, что произойдет благодаря тебе. Так и вышло, ты меня освободил. Я благодарна тебе, именно благодаря тебе ты видишь всё это.

Услышав слова Риты, Ксандер вздрогнул.

— Когда я вернусь в настоящее? — спросил он.

— Никогда! Настоящего, прошлого, ничего больше нет. Есть только это время, в котором нет ничего, лишь пустота. Ошибка всех тех людей заключается в том, что нельзя сделать машину времени из человека! Человек имеет чувства и рано или поздно начнет мстить за причиненную ему боль. Потому что память уничтожает всё чувства, и остается лишь жажда мщения за все страдания, которые он испытал. А теперь, Ксандер, посмотри мне в глаза.

— Нет… — ответил он.

— Посмотри мне в глаза! — закричала Рита. Ксандер обернулся и, заглянув женщине в глаза, увидел не два земных полушария, а два выжженных дотла круга. — Это то, что произошло с этим миром! Мои глаза олицетворяют весь мир. У времени нет границ, но есть неизбежность превратиться в пыль. Время — это лишь иллюзия бытия, желание увидеть прошлое или будущее, это лишь пустота в их сердцах. Нет ничего, что может быть ценно или сокровенно для человека, если в его душе живет пустота. Теперь здесь пустота…

— Но почему же я здесь? — тихо спросил Ксандер.

— Потому что я так захотела. Я пощадила тебя, но теперь тебе суждено жить в этом мире, и ничего уже не изменится. Ты был добр ко мне и решил помочь, вот почему я тебя не тронула.

После этих слов Рита развернулась и пошла прочь.

— Куда ты идешь? — крикнул ей вслед Ксандер.

— В мире есть лишь пустота, теперь я буду жить в вечном одиночестве. Ничего не изменить. Это наказание всем людям за их жестокость.

Рита исчезла за горизонтом. Ксандер остался один. Спустя несколько дней скитаний по погибшей земле он умирал от жажды  и голода. Упав на землю, он отчаянно хотел жить, но сил идти дальше у него больше не было. Закрыв усталые веки, он ждал конца, но вместо этого увидел, что стоит в комнате Риты, которая внимательно наблюдала за ним двумя полушариями земли.

— Что это было? — спросил Ксандер, не веря своим глазам.

— Это было будущее, которое наступит очень скоро… — ответила Рита.

— Но ты же сказала, что я не смогу вернуться сюда.

— Я хотела, чтобы ты, не имея выхода из ситуации, пережил весь ужас и отчаяние, чтобы ты понял, что тебе никто не поможет и никто не спасет. Я хотела, чтобы ты почувствовал ужас одиночества, чтобы твое сердце наполнилось ненавистью ко мне. Лишь ненависть может дать силы жить, гнев, желание отомстить не позволяют опустить руки, как бы тяжело ни было. Но до последнего вздоха ты, Ксандер, не чувствовал ко мне этих чувств. Не желал отомстить мне. Ты не такой, как другие люди… — в голосе Риты чувствовалась печаль и желание освободиться от всего, утонуть  в собственных словах и никогда из них не выплывать. Ксандер понял, что она хочет сделать, и проговорил:

— Невозможно ненавидеть человека, который всю жизнь страдал и решил отомстить всем за свою боль. Я всегда думал, что ты не человек и не машина, а что-то иное. Но, услышав твой голос,  я понял, что совершил ужаснейшую ошибку, не понимая, кто ты.  Я прошу, прости меня и моего отца. Я хочу помочь тебе и лишь сейчас понял, что нужно сделать.

Рита грустно улыбнулась и спросила:

— А не лучше ли запереть меня под замком и не выпускать до конца моих дней?

— Я не смогу жить, зная, что ты страдаешь. Позволь мне сделать это.

— Хорошо. Ты сможешь изменить то время, как считаешь нужным. У тебя будет несколько часов… — сказала Рита и посмотрела в глаза Ксандеру, который в тот же миг исчез.

***

Сидя на берегу моря, Ксандер смотрел вдаль, на плывущий корабль, рассекающий волны. Люди продолжали мечтать о путешествии во времени, но никто не мог бороздить время. Не существовало способа сделать это…

Вдалеке мелькнула фигура, и Ксандер увидел женщину в белом платье. Ее длинные каштановые волосы, словно парус, развевались на ветру. Подойдя к ней, он изумленно замер. Женщина посмотрела в его сторону, и он увидел большие синие глаза.

— Рита… — прошептал он.

— Мы с вами знакомы? — удивилась женщина.

— Нет, просто вы очень похожи на одну женщину. Может, это судьба, что мы с вами встретились… — задумчиво проговорил Ксандер.

— Всё может быть… — ответила Рита. — Время бесконечно тянется в даль сновидений, и всё, что нам остается, это ждать, когда одна случайная встреча может изменить всю нашу жизнь…

— Да, так оно и есть…

Ксандер не ожидал, что сможет вновь увидеть ее, но они встретились…

Копеечка

Среди холодных ветров и густых туманов, которые окутывали лес, шел юноша. Ему всегда хотелось разбогатеть и жить в свое удовольствие. У его родителей было достаточно денег, чтобы прокормить его, но он хотел большего.

Аркадий увидел, как что-то блеснуло в траве, он нагнулся и поднял копеечку. Вся резная, маленькая и блестящая монета сразу же зачаровала Аркадия, и он принес ее домой. Мальчик просто смотрел на свою находку и не хотел никому ее показывать, но время шло, и постепенно копеечка стала надоедать ему. Аркадий еще не знал, что эта монета обладала невообразимой силой, неподвластной человеческому глазу.

С годами Аркадий совсем позабыл про свою давнюю находку, но однажды, поднявшись на чердак своего маленького дома, он увидел в темноте блестящую монету. Аркадий взял ее в руки, внимательно рассмотрев, лишь рассмеялся и выбросил в окно. Монета летела, сверкая на солнце, и упала в лужу, медленно погружаясь в вязкую, словно болото, грязь…

Когда наступила ночь, Аркадий лег спать, ему приснился странный сон. Он видел во сне черных маленьких птиц, которые  смотрели прямо на него, и сверкающую копеечку. Он взял в руки эту монету и прошептал:

— Я хочу много денег, — и вокруг него появились деньги. Всё,  о чем мечтал Аркадий, сбылось в этом сне, держа в руке копеечку и желая что угодно, всё исполнялось.

Когда наступило утро, мужчина проснулся в холодном поту, его охватила жажда заполучить эту монету, но она уже не принадлежала ему, хоть много лет пролежала на чердаке, и вот сейчас он, наконец, понял, какого сокровища лишился. Одевшись, Аркадий выбежал на улицу и стал ползать по земле, ища свою бесценную монету, корни растений царапали его пальцы и опутывали их, словно пытались остановить от выбранного пути, но было слишком поздно. До самого вечера он искал ее, но все его усилия были напрасны. Он мог остановиться и не продолжать поиски, но алчность поглотила всё его сердце и этим сгубила.

Три дня Аркадий искал копеечку, перекопав всю землю вокруг, а когда наступил четвертый день, на улице появились маленькие черные птицы, которые наблюдали за ним. Аркадий не знал, что эта копеечка была заколдована, она могла исполнить любое желание человека, но если он выбросит ее, то никогда не обретет покоя, живя на земле, а черные птицы будут преследовать его, такова была расплата за желаемое…

Аркадий мог спрятаться и не выходить на улицу, увидев птиц, которые снились ему во сне, но он не сделал этого, а продолжал искать монету, которая растворилась в луже. Как только Аркадий вышел на улицу и жадно стал искать монету, которая должна была, как он думал, принести ему счастье, на него напали черные птицы. Они поцарапали ему лицо когтями и крыльями, а клювом выклевали глаза и улетели, оставив его одного в вечной темноте.

Птицы знали, что дальше Аркадий сам себя погубит и без их помощи, так и случилось. Он всё продолжал искать волшебную копеечку, даже ничего не видя вокруг себя, впиваясь ногтями в землю, стараясь найти то, что потерял, но было уже слишком поздно. Аркадий искал ее всю оставшуюся жизнь, но так и не смог найти…

Люди хотят вернуть лишь то, что потеряли…

Сова

Каждую ночь, пролетая над озером, старая сова смотрела в отблеск чистейшей воды. В отражении она видела ясное полнолуние и собственную тень, проносящуюся сквозь темноту по блестящему черному заливу…

Устремив взор вдаль, она увидела на небосводе падающую звезду, которая блестела, ослепляя ее, и манила вдаль. Туда, где сотни, а может, тысячи таких же одиноких маленьких падающих звезд, которые она могла найти и собрать, чтобы потом созерцать их неописуемый блеск…

Словно бабочка, летящая к солнцу, сгорая в ярких его лучах, сова летела к луне. Она приближалась к воде и пыталась крылом дотронуться до нее. Но отражение луны лишь слегка дрогнуло,  и маленькие волны, расходясь в разные стороны, привлекали внимание белой совы еще больше.

Пролетая мимо скалы, сова увидела, как в небо поднялась туча. Сотни маленьких летучих мышей с острыми крыльями парили над скалой, пытаясь скрыть от совы полночное солнце. Пролетев мимо, она парила по лесу. Сосны и осины преграждали ей путь, не смотря вперед, а лишь чувствуя, сова облетала каждое из них.

Появился туман, который, словно мутное стекло, преграждал ей путь. Проносясь сквозь него, она почувствовала, как перья становятся влажными и лететь становится всё тяжелее, а усталость тянула ее в бездну сна. Но это не тревожило ее.

Сколько бы времени ни прошло, сова и дальше будет летать по лесам и озёрам. Но пролетая каждый раз над озером в полную луну, она будет пытаться коснуться яркого света крылом, задевая лишь волну…

Она не будет мотыльком и никогда не сгорит. Она не полетит в темное небо и не попытается коснуться его крылом. Сова будет видеть и желать лишь ту луну, которая живет в озере…

Лабиринт…

На столе догорала свеча. За окном где-то вдали сверкал слабый свет от фонарного столба. В маленькой комнате танцевали тени. Они переплетались и кружились, словно пытаясь забрать в своё волшебное царство…

Этот лабиринт имеет тысячи путей, сотни поворотов и множество тупиков. Каждый путь обладает своей вселенной, попав в которую, сложно будет покинуть ее…

Посмотрев направо, можно увидеть монстров, которые будут охотиться за тобой. Носясь по этой вселенной с мечом в руках. Ты будешь стремиться победить их всех и получить корону, захочешь быть королем всего мира. Несмотря ни на что, круша и разрушая всё вокруг, идя лишь к своей цели, вот как пройдет твоя жизнь…

Посмотрев налево, ты встретишь сотни людей, ты сможешь видеть их, говорить с ними, но не сумеешь пожать им руку. Они будут рядом, но так же далеко. Один в горах, другой на дне реки, где бы они все ни находились, ты сможешь доверить им самую страшную тайну, которую сам и придумаешь. Ведь в жизни вы всё равно не встретитесь, и это позволит создать абсолютно невообразимую жизнь, о которой ты мечтал, и поведать ее всем этим незнакомцам.

Устремив взор вперед, ты увидишь миллион переливающихся картин от спокойного заката до кровавого кладбища и всепоглощающей тьмы. Животные, люди, все они будут перед твоими глазами, и ты сам сможешь менять их облик, создавая новый вид, новую эру. Пугающие скелеты, пылающее солнце и бездонные озера, наполненные слезами. Всё будет в твоей власти.

Подняв глаза вверх, к черному небу, ты будешь созерцать сверкающую паутину и большого фиолетового паука. Он, притаившись, ждет свою добычу, когда беззаботная бабочка, не видя ничего перед собой, будет парить и случайно попадет в его хорошо спланированную ловушку. Паук поглотит ее жизненные силы,  а пустую оболочку выбросит прочь. Если встретишься с этим пауком, лучше беги прочь от него. Ведь столкнувшись с ним однажды, уже не сможешь вернуться к своей прежней жизни.

Опустишь глаза вниз, ты увидишь, что под тобой водоворот, затягивающий тебя в бездну. Лишь слегка пошатнувшись, ты упадешь вниз и разобьешься. Острые пики и скалы вонзятся в твое тело, и кровь, пролившаяся из твоего израненного тела, превратится в бурлящие реки, в которых будут тонуть все, кто туда попадет…

Обернувшись, ты увидишь тупик. Стену, обвитую острыми шипами, дотронувшись до одного из которых, ты превратишься  в пепел, который утонет в болоте вечных снов, где всё прекрасно  и красиво, где цветут цветы, где яркое солнце светит, озаряя каждое мгновение жизни, и всё по-настоящему реально…

Так что же ты выберешь?

Стоя посреди пустоты, где каждый шаг решающий и необратимый, Влад закрыл глаза в нерешительности, что же делать, он не мог выбрать путь…

Все попадающие в этот лабиринт не всегда смогут найти выход. Блуждая по разным дорогам и мирам, человек теряет осознание реальности. Он тонет в болоте, которое затягивает его, погружая на самое дно. Водоросли, словно цепи, будут ломать его ноги  и сжимать шею, не позволяя сделать вдох. И тёмное небо будет над головой, и ядовитые звезды, переплетаясь в танце, будут смеяться и завлекать к себе в другую пустоту бездны.

И в скором времени вместо того, чтобы дышать горным воздухом или купаться в прохладной реке, он будет жить в лабиринте. Всё это у него будет, но это лишь иллюзия. Туман, за которым ничего нет. И когда он рассеется, остается лишь разочарование  и больше ничего…

Влад выбрал свой путь, и он сделал решающий шаг.

Там, где есть возможность выбора, всегда появляется нечто, что останавливает и сковывает в решении. Ведь отправившись в одну сторону, уже есть вероятность не попасть туда, куда хотел, и сожаление всегда будет терзать душу нерешительного человека. Но это лишь в реальности может тяготить выбор, а в другом мире всё иначе…

Это лабиринт, где исполняются ваши желания, но из него, как из болота, будет сложно выбраться, ведь он всегда будет затягивать, а некоторые утонут в нём. Но это место имеет еще одно название — Интернет…

Об авторе:

Татьяна Генис, родилась в Москве в 1992 году. После окончания школы в 2010 году поступила на дневное отделение в МГУКИ на специальность «Журналистика». В 2015 году окончила МГИК (бывш. МГУКИ).

Печатается в альманахе «Российский колокол» с 2012 года. В 2015 году получила Международную медаль имени Адама Мицкевича.

Живет в Москве.

Рассказать о прочитанном в социальных сетях:

Подписка на обновления интернет-версии альманаха «Российский колокол»:

Читатели @roskolokol
Подписка через почту

Введите ваш email:

eşya depolama
uluslararası evden eve nakliyat
evden eve nakliyat
uluslararası evden eve nakliyat
sarıyer evden eve nakliyat